The Burning Monk, Malcolm Browne, 1963

En junio de 1963, la mayoría de los estadounidenses no podían encontrar a Vietnam en un mapa. Pero no hay que olvidar que la nación del sudeste asiático devastada por la guerra después del fotógrafo de Associated Press Malcolm Browne capturó la imagen de Thich Quang Duc inmolarse en una calle de Saigón. A Browne se le había avisado que algo iba a pasar para protestar contra el tratamiento de los budistas por parte del régimen del presidente Ngo Dinh Diem. Una vez allí vio cómo dos monjes rociaban al anciano sentado con gasolina. “Me di cuenta en ese momento de lo que estaba sucediendo exactamente, y comencé a tomar fotografías con unos segundos de diferencia”, escribió poco después. Su foto ganadora del Premio Pulitzer del monje aparentemente sereno sentado al estilo de loto mientras está envuelto en llamas se convirtió en la primera imagen icónica que surgió de un atolladero que pronto atraería a Estados Unidos. El acto de martirio de Quang Duc se convirtió en una señal de la volatilidad de su nación, y el presidente Kennedy comentó más tarde: “Ninguna imagen de la historia ha generado tanta emoción en todo el mundo como esa”. La foto de Browne obligó a la gente a cuestionar los Estados Unidos. asociación con el gobierno de Diem, y pronto resultó en la decisión de la Administración de no interferir con un golpe en noviembre.

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