Almuerzo en la cima de un rascacielos

Es el almuerzo más peligroso pero juguetón que jamás se haya capturado: 11 hombres que comen casualmente, chatean y fuman a escondidas como si no estuvieran a 840 pies de Manhattan con nada más que una raya delgada que los mantiene en alto. Esa comodidad es real; los hombres están entre los trabajadores de la construcción que ayudaron a construir el Rockefeller Center. Pero la imagen, tomada en el piso 69 del emblemático edificio RCA (ahora el edificio GE), se organizó como parte de una campaña promocional para el complejo de rascacielos masivos. Si bien el fotógrafo y las identidades de la mayoría de los sujetos siguen siendo un misterio -los fotógrafos Charles C. Ebbets, Thomas Kelley y William Leftwich estuvieron todos presentes ese día, y no se sabe quién lo tomó- no hay un herrero en New York City, que no ve la imagen como una insignia de su audaz tribu. De esa manera, no están solos. Al aludir tanto al peligro como a la Depresión, Lunch Atop a Skyscraper llegó a simbolizar la resiliencia y la ambición estadounidenses en un momento en que ambos se necesitaban desesperadamente. Desde entonces, se ha convertido en un emblema emblemático de la ciudad en la que se tomó, afirmando la creencia romántica de que Nueva York es un lugar sin miedo a abordar proyectos que vacan las ciudades menos descaradas. Y como todos los símbolos en una ciudad construida en el bullicio, Lunch Atop a Skyscraper ha engendrado su propia economía. Es la imagen más reproducida de la agencia de fotografía Corbis. Y buena suerte caminando por Times Square sin que alguien lo subiera a una taza, un imán o una camiseta.

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